Самолет на солнечных батареях облетел вокруг земли без единой капли топлива

Solar Impulse 2, пилотируемый Бертраном Пиккар (Bertrand Piccard), удачно совершил историческую посадку, став первым самолетом, облетевшим вокруг земного шара, используя лишь энергию Солнца. Размах крыльев Solar Impulse составляет 72 м (шире, чем у Boeing 747), на них размещены 17000 солнечных элементов, которые питают батареи в течение дня. Они составляют почти четверть всего веса (2,3 тонны) воздушного судна. Чтобы сохранить солнечную энергию пилотам приходится взлетать как можно выше в течение дня, а затем парить на низкой высоте ночью. Скорость самолета составляет около 50 километров в час, хотя при ярком солнце, он может лететь быстрее.

Кругосветное путешествие стартовало в марте 2015 года в Абу Даби, откуда был совершен первый 13 часовой непрерывный перелет без использования топлива. Всего, чтобы завершить эпохальный перелет в 40000 км, понадобилось 17 перелетов, 1 год и 4 месяца. В общей сложности самолет пробыл в воздухе 23 дня, пролетев над Тихим и Атлантическим океанами. Однако, по словам пилота, именно заключительный перелет из Каира в Абу-Даби был самым изнурительным из-за сильной турбулентности, которая не позволяла расслабиться ни на минуту. Хотя при этом технические сложности – ничто по сравнению с процессом подготовки, ведь к этому полету создатели готовились почти 10 лет, — на одно получение лицензии пилота у Пиккара ушло 6 лет. Конечно, у него был опыт полета, но… на воздушном шаре. Еще в 1999 году Бертран совершил первое непрерывное кругосветное путешествие на воздушном шаре. “Я пришел в авиацию из мира воздухоплавания и дельтапланеризма. Мне потребовались года и сотни часов, прежде чем меня допустили к полетам на опытном самолете”. Кстати, его коллега и соучредитель Solar Impulse, Андре Боршберг (André Borschberg), тоже отчаянный смельчак и прожжённый авантюрист, он пережил лавину и даже крушение вертолета, работая летчиком-истребителем ВВС Швейцарии.

Создатели Солнечного Импульса потратили почти 150 млн евро на научные исследования и разработки использования энергоэффективных аккумуляторов и экологичных технологий, став экспертами в этой области. Теперь, пройдя весь путь от концепции до успешного полета, они планируют сосредоточиться на применении полученных данных как в авиации, так и наземном транспорте.

В первую очередь, сам самолет не будет отправлен на пенсию, поскольку он изначально был рассчитан на 2000 часов, а налетал только 700. В дальнейшем его планируется использовать для разработки и тестирования автономного управления полетом. Дело в том, что сам самолет может лететь постоянно, а вот его пилот – нет, поскольку условия на борту ужасны. Пилоты вынуждены были проводить по 5 дней в тесной необогреваемой и негерметичной кабине с одним сиденьем, которое является туалетом, прерываясь лишь на сон. Но даже в таких условиях пилот Боршберг поставил рекорд в истории авиации, проделав самый длинный непрерывный путь от Японии до Гавайев над Тихим океаном.

“Я работал 15 лет, чтобы продемонстрировать прогресс технологий и показать всему миру и, прежде всего, правительствам и корпорациям, что можно выгодно использовать экологичные разработки в защите окружающей среды и борьбе с изменением климата. Это не просто прорыв в авиации, но и первый удачный опыт в истории энергетики. Экологически чистые технологии могут быть применены повсеместно. Они не только делают мир лучше, но и способны приносить прибыль и создавать рабочие места”, — отметил Пиккар.

Конечно, не приходится говорить, что в ближайшем будущем человечество перейдет на подобные самолеты, и мы увидим их взлетающими и садящимися во всех аэропортах мира. Создатели проекта не ставили перед собой задачу разработки самолетов на солнечных батареях для широкого использования. Основной целью проекта была практическая демонстрация возможности использования возобновляемых источников энергии. Так что технологии, использованные командой «Солнечный Импульс», скорее всего получат свое продолжение в развитии дронов, и вскоре нас ожидает появление беспилотников на солнечных батареях, которые способны летать на большие расстояния.