Airlander – самое большое воздушное судно в мире

Недавно публике был показан Airlander 10 — британское инновационное гибридное воздушное судно, которое представляет собой наполовину дирижабль, наполовину самолет. Кроме того, в нем есть и части от вертолета. Его длина составляет 92 метра, а ширина – 43,5 метра. После недавнего показательного полета можно сказать, что теперь это самый большой самолет в мире, затмевающий такого тяжеловеса, как Антонов АН-225, длиной 84 метра.

Советскому самолету АН-225 принадлежит рекорд по грузоподъемности — 280 тонн. К сожалению, в мире существует пока только один подобный монстр, построенный еще в 1988 году в СССР. Второй такой самолет планируется построить на Украине для Китая в 2017 году. Антонов весит 175 тонн без груза или топлива, а при полной загрузке с экипажем он достигает 600 тонн. Чтобы поднять такую махину в воздух, у него есть 32 колеса, шесть двигателей и огромный размах крыльев в 88 метров. Самолет выполняет периодические специальные рейсы по заказу: в 2004 году он перевез 247-тонный кусок нефтепровода из Праги в Узбекистан, а в 2016 доставил 117-тонный генератор из Чехии на рудник в Западной Австралии. Дальность перелёта тогда составила свыше 15,5 тысяч км. Конечно, у такой огромной машины меньшая дальность полета, чем у Airbus А380 “Superjumbo”: 3500 км против 15400 км соответственно. Именно А380 считается крупнейшим серийным пассажирским авиалайнером. Длина аэробуса меньше других — 72 метра, но это самая коммерчески успешная, популярная и постоянно эксплуатируемая модель широкофюзеляжного самолета.

Возвращаясь к новинке, Airlander 10, стоит отметить, что этот дорогостоящий дирижабль был изначально разработан армией США для использования в качестве самолета наблюдения, способного дрейфовать над зонами конфликтов в течение 21 дня без пилота. Американское правительство инвестировало в проект около $300 млн., но вскоре он был заморожен из-за бюджетных сокращений в 2013 году. Двумя годами позже британская компания «Гибридные воздушные транспортные средства» (HAV), взялась за возрождение и развитие Airlander, выкупив львиную долю американских разработок (естественно, без сверхсекретной военной техники). На создание действующего прототипа летающего корабля было потрачено почти $300 млн.

При этом удалось добиться ряда технологических улучшений. Так, в отличие от своих предшественников, Airlander стал гораздо надежнее, поскольку он использует инертный негорючий газ гелий, а не водород. Его корпус сделан из трех слоев ткани, в том числе Вектрана – материала, который в пять раз прочнее стали. При этом гибридное воздушное судно гораздо экологичнее, чем вертолет или самолет.

Поразительные характеристики Airlander:

  • Вес дирижабля составляет 20000 кг.
  • Он может подняться на высоту 6100 м.
    Его максимальная скорость составляет 80 узлов при сильном ветре или
  • 148 км/ч.
  • Он может находиться в воздухе непрерывно в течение 5 дней во время пилотируемых полетов и более двух недель без пилота.
  • Его общая грузоподъемность, т.е. вес, который он может перевезти — 10000 кг. Столько весит, например, популярный в США военно-транспортный самолет Boeing CH-47 Chinook.

Компания HAV надеется построить и ввести в эксплуатацию 10 таких дирижаблей к 2021 году. Потенциальные области их применения включают туризм, наблюдение, грузовые и пассажирские перевозки, связь, гуманитарную помощь, ликвидацию последствий стихийных бедствий. Однако, в 40 — 50% случаев он будет использоваться в военных целях. При этом ожидается, что он будет стоить в десять раз дешевле Airbus А380 ($35 млн. против $375 млн. соответственно).